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Les moyens de connaissance de l'univers

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Par   •  22 Janvier 2015  •  Cours  •  360 Mots (2 Pages)  •  29 830 Vues

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Introduction

L’origine de l’univers constitue un sujet central de la cosmologie soumis à la controverse.

Néanmoins, parmi les nombreuses théories qui tentent d’expliquer l’origine de l’univers, la

théorie du «Big Bang » est considérée comme la théorie la plus largement acceptée.

1 L’univers

L’univers peut être considéré comme l’ensemble de tout ce qui existe. Il est composé de

galaxies. Ces dernières sont constituées de groupement d’étoiles et de matière stellaire, mais

aussi de gaz comme l’hydrogène et l’hélium (97%), de l’oxygène, du carbone, de l’azote, . . .

Les dimensions de l’univers sont difficiles à évaluer. Elles se mesurent en année-lumière. Une

année-lumière (symbole a.l., au pluriel des années-lumière) est une unité de distance et est

égale à la distance que parcourt la lumière dans le vide en l’espace d’une année, soit environ

10000 milliards de kilomètres. Les galaxies sont distantes entre elles de 100000 à 10 millions

années-lumière. L’âge de l’univers est estimé entre 9 et 15 milliards d’années. Dans sa partie

visible, l’univers compte 100 milliards de galaxies. Son diamètre est de 10 milliards d’annéeslumière.

Ces informations ont été obtenues grâce à la mise au point de plusieurs techniques

d’observation.

2 Les moyens d’observation de l’univers

. Plusieurs procédés sont utilisés pour observer l’univers.

2.1 L’oeil

C’est le plus ancien moyen d’observation utilisé par l’Homme. Dès l’antiquité (l’antiquité est

la première des époques de l’histoire), les astronomes scrutaient le ciel pour mesurer le temps et

établir des calendriers grâce au mouvement des astres (exemples d’astres : étoiles et planètes).

2.2 Le télescope

A partir du 18ème siècle (les années 1700), Galilée met au point un télescope ayant une capacité

d’agrandissement de 30 fois la taille apparente des objets. Aujourd’hui (en janvier 2013),

le plus grand télescope se trouve en Mont Graham, en Arizona aux États Unies d’Amérique.

Depuis la deuxième moitie du 20ème siècle (années 1900), l’Homme utilise de plus en plus de télescopes

spatiaux placés sur des satellites artificiels en orbites autour de la terre. Ce qui permet

d’explorer de plus près les planètes du système solaire.

2.3 Les engins spatiaux

Ils

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