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Methode Du Commentaire De Texte De Philosophie

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Par   •  1 Mai 2013  •  2 752 Mots (12 Pages)  •  788 Vues

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Travail préliminaire : lire un texte c'est à dire le comprendre

1) Lire le texte.
Le commentaire de texte est d'abord un exercice de lecture et il ne s'agit pas d'une plaisanterie que de dire qu'il s'agit simplement d'apprendre à lire parce que lire un texte, ce n'est pas simplement en déchiffrer les mots mais en comprendre précisément le sens. Avant même d'écrire quoi que ce soit sur votre brouillon, il vous faudra donc lire attentivement deux ou trois fois l'extrait. Vous en profiterez pour souligner les mots logiques ("car", "donc", "quoique", "mais" etc.) qui aideront à dégager la structure du texte, pour encadrer les notions philosophiques importantes, pour repérer les énoncés fondamentaux. Ce premier travail consiste à s'approprier le texte, à se mouler dans la pensée de l'auteur.

2) L'approche globale du texte.
Il s'agit de répondre, au brouillon, aux questions suivantes :

Quel est le thème du texte ? De quoi ça parle ?

Quel est l'objectif du texte? Que veut faire l'auteur ? Schématiquement, on peut repérer quatre types de texte :

Ceux qui conduisent le lecteur à réviser une opinion, voire à y renoncer complètement.

Ceux qui cherchent à réfuter une thèse philosophique en montrant, soit quelle repose sur de faux principes, soit qu'elle se contredit, soit encore qu'elle ne rend pas compte de certains faits.

Ceux qui cherchent à établir qu'une définition est nécessaire.

Ceux qui cherchent à résoudre une question (explicite ou implicite)

A vrai dire, derrière tout texte se cache une question qu'il vous faut repérer. Quelle est donc la question à laquelle le texte tente de répondre ?

Quelle réponse l'auteur donne-t-il à la question qu'il se pose ? Cela revient à se demander quelle est la thèse du texte c'est à dire l'idée principale défendue par l'auteur. Attention, il est fréquent que cette idée se situe à la fin de l'extrait !

N'existe-t-il pas une thèse opposée à celle de l'auteur (présente ou non dans le texte), qu'elle soit une simple opinion ou qu'elle ait été défendue par d'autres philosophes ?

Enfin quelle est la structure logique du texte ? Il convient de la repérer avec précision. Les mots logiques, soulignés lors des premières lectures doivent vous aider mais souvenez-vous qu'ils ne suffisent pas toujours. Il est d'autres moyens rhétoriques que de marquer une opposition par "mais" ou une conséquence par "donc". On s'intéressera aux procédés logiques de raisonnement et d'argumentation. Par exemple il faudra repérer un syllogisme, une relation de conséquence, une explicitation, une illustration par un exemple etc.

3) L'analyse linéaire du texte.
On s'intéressera ensuite au détail du texte. Rappelez-vous qu'il est impératif de tout expliquer. Le correcteur à l'examen ne vous accordera pas le bénéfice du doute et considèrera que ce qui n'est pas expliqué n'a pas été compris.
Pour ne rien oublier, il faut, à propos de chaque phrase du texte, se poser, en y répondant au brouillon, les quatre questions suivantes :

Qu'est-ce que cela veut dire ? Définissez les notions et expressions clefs. Soyez attentifs à tous les mots : un simple adverbe peut complètement modifier le sens d'une phrase.

Pourquoi l'auteur dit-il cela ? Qu'est ce qui le justifie ? La réponse peut être dans le texte mais, si elle n'y est pas, c'est à vous de trouver les arguments.

N'y a-t-il pas des présupposés à cette phrase, des arrière-pensées, une thèse déjà présente chez un auteur antérieur qui est ici reprise ou, au contraire, combattue. C'est ici que votre cours peut être utile. Si la connaissance de l'auteur du texte n'est, par principe, pas requise à l'examen, ce n'est pas pour autant que vos connaissances philosophiques ne doivent pas servir du tout.

Enfin (mais enfin seulement !) l'auteur a-t-il raison ? Ce qu'il dit n'est-il pas contestable ? Nous reviendrons plus loin sur le problème de la critique du texte.

On n'oubliera pas d'analyser les éventuels exemples présents dans le texte. Expliquer un exemple, c'est d'abord repérer quelle idée il illustre, ensuite montrer en quoi il est pertinent et éventuellement repérer les limites de cette pertinence.
On s'efforcera soi-même de trouver des exemples pour illustrer le propos de l'auteur. Si l'exemple n'est jamais une preuve, il montre une compréhension du texte lorsqu'il est judicieusement choisi. Pour cette raison, les exemples sont indispensables dans un commentaire de texte.
Les remarques concernant le style de l'auteur sont, la plupart du temps inutiles, sauf si elles concernent la structure du texte. Il faut se souvenir que, dans la majorité des cas, vous avez affaire à une traduction et qu'alors même que vous croyez commenter le style d'un Platon, d'un Kant ou d'un Hegel vous commentez en réalité le style de leur traducteur. Ce qui importe est le fond.
On notera que ce travail de compréhension du texte dans ses détails est une explication linéaire du texte puisqu'il s'agit d'expliquer les phrases les unes après les autres. Cela n'exclut pas bien sûr une mise en rapport de ces phrases entre elles pour bien cerner la progression de la pensée ou pour repérer la reprise d'un même thème en divers endroits.
Cependant, on ne vous demande justement pas une analyse linéaire mais bien un commentaire composé, une étude ordonnée. Il reste donc à organiser le commentaire.

Organiser son commentaire

Comme pour toute dissertation, il convient de faire un plan. Il se présente ici deux possibilités :

Si le texte proposé suit un plan précis avec des moments bien articulés et équilibrés, vous vous contenterez de le suivre. Chacun des moments de votre devoir correspondra à un moment du texte. L'avantage de cette méthode est qu'il permet de bien montrer le mouvement de la pensée de l'auteur. Néanmoins, il faut se souvenir que vous avez affaire à un extrait et que rien ne prouve que vous tomberez sur ce cas favorable à l'examen.

Si la structure logique du texte est plus complexe, vous repérerez deux, trois ou quatre thèmes fondamentaux qui feront l'objet

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