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L'histoire du mot "monnaie"

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Par   •  19 Mars 2015  •  Commentaire d'oeuvre  •  856 Mots (4 Pages)  •  236 Vues

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L’histoire du mot « monnaie »

La monnaie joue un rôle essentiel dans les

économies modernes. Au sens littéral, il y a une

part de vérité dans l’adage selon lequel « l’argent

fait tourner le monde » : les économies modernes

ne seraient pas en mesure de fonctionner sans

monnaie . Le terme « monnaie » est d’origine

latine. Dans la Rome antique, cependant, le mot

« monetor » ou « moneta » signifiait un conseiller,

c’est-à-dire une personne qui avertit ou fait penser

q ue lqu’un à que lque chos e . S e lon c e rt a ins

historiens, la signification de ce mot remonte à un

événement majeur de l’histoire romaine. En 390

avant J.C., dans un sanctuaire du Capitole consacré

à la déesse Junon, un troupeau d’oies alerta, par

ses gloussements, les défenseurs romains d’une

attaque des Gaulois, ce qui leur épargna une

défaite. En signe de reconnaissance, les Romains

bâtirent un lieu saint dédié à Moneta, la déesse qui

avertit et donne conseil. En 289 avant J.C., le

premier hôtel romain de la Monnaie fut construit

dans ce temple ou à proximité. Des pièces de

bronze puis, plus tard, d’argent y furent frappées.

La face de nombreuses pièces portait l’effigie de

Junon Moneta. Ainsi, le mot « monnaie » dérive du

nom de cette déesse.

Les fonctions de la monnaie

Qu’est-ce que la monnaie ? S’il nous faut définir la

monnaie aujourd’hui, nous pensons en premier lieu

aux billets de banque et aux pièces. Ces actifs sont

en effet considérés comme de la monnaie, car ils

sont liquides. Cela signifie qu’ils sont acceptés et

disponibles pour effectuer des paiements à tout

moment. Si les billets de banque et les pièces

remplissent incontestablement cette fonction,

d’autres formes d’actifs existent de nos jours. Très

liquides, ils sont en outre aisément convertibles en

numéraire et peuvent être utilisés à des fins de

paiement pour un coût minime . Il s’agit par

exemple des dépôts au jour le jour et d’autres

formes de dépôts auprès des banques 2. Par

conséquent, ces instruments sont inclus dans la

définition de la monnaie généralement appelée

« monnaie au sens large ».

Les différentes formes de l a monna ie ont

sensiblement évolué dans le temps. Le papiermonnaie

et les dépôts bancaires n’ont pas toujours

existé. Il serait donc opportun de définir la monnaie

d’une manière plus générale. La monnaie peut être

2.1

1 2 3 4 5

2.1 Les fonctions de la monnaie

2.2 Les formes de la monnaie

16

UNE BRÈVE HISTOIRE

2 Les dépôts au jour le jour représentent des fonds immédiatement

disponibles aux fins de transactions. Il convient de noter que

la monnaie électronique chargée sur les cartes prépayées fait

également partie des dépôts au jour le jour.

considérée comme un bien très particulier qui

remplit quelques fonctions de base. Elle doit être un

moyen d’échange, un instrument de réserve de

valeur et une unité de compte. D’où l’affirmation

courante selon

...

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