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La Première Guerre Mondiale, l'expérience combattante dans une guerre totale

Cours : La Première Guerre Mondiale, l'expérience combattante dans une guerre totale. Recherche parmi 237 000+ dissertations

Par   •  24 Janvier 2013  •  Cours  •  444 Mots (2 Pages)  •  314 Vues

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La Première Guerre mondiale : l’expérience combattante dans une guerre totale.

I L’expérience combattante

1. La durée et l’ampleur géographique du conflit

• Dès les premières offensives de la guerre de mouvement (août-novembre 1914), les

pertes sont importantes : l’utilisation sans précédent de l’artillerie et des mitrailleuses

bloque toute possibilité de percer les lignes ennemies et inflige des dégâts humains

considérables et aléatoires (c’est ce que les historiens appellent la " dépersonnalisation

des combats "). L’offensive allemande est stoppée sur la Marne (6-13 septembre) aux

prix de lourdes pertes. La " course à la mer " n’est pas une simple tentative stratégique

d’encerclement, c’est une succession d’offensives meurtrières. A l’automne les deux

armées s’enterrent dans des tranchées, le long d’un front étiré de la Manche à la frontière suisse. Sur le front Est, les Allemands arrêtent les Russes à Tannenberg dès le

mois d’août.

• Au cours de la guerre de position (automne 1914-fin 1917), une succession d’offensives

saigne les armées sans pour autant donner l’avantage à l’un des deux camps. L’attaque

commandée par Joffre en Artois et en Champagne (1915) fait 350 000 morts. L’offensive allemande de Verdun (21 février-19 décembre 1916) et la contre-offensive des

Alliés sur la Somme (juillet-novembre) coûtent la vie à 700 000 soldats et fait 400 000

blessés. Les attaques de l’Empire ottoman échouent également, sans que les Alliés ne

puissent s’emparer du détroit des Dardanelles. Sur ce front, les pertes sont toutefois

moins lourdes qu’à l’Ouest, même si la violence des combats est de la même nature.

• L’entrée en guerre des Etats-Unis contre l’Allemagne (avril 1917) permet une reprise

de la guerre de mouvement, alors qu’à l’Est, la Russie a signé l’armistice de BrestLitovsk : l’offensive alliée est dirigée par Foch, à partir du printemps 1918, est appuyée

par des chars de combat, ce qui permet une percée du front allemand au cours de l’été.

Alors qu’une révolution éclate à Berlin, l’empereur doit abdiquer et la nouvelle Ré-

publique signe l’armistice à Rethondes le 11 novembre 1918. 70 millions d’hommes

auront été mobilisés au cours du conflit, 10 millions de personnes perdent la vie et 17

millions sont blessés.

2. La vie quotidienne au front et la violence des combats

• De nombreux témoignages d’anciens combattants nous renseignent sur

...

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